DISTRIBUIȚI

Multe animale, inclusiv anumite păsări şi ţestoase, se orientează prin simţirea câmpului magnetic al Pământului. Dar oamenii nu par să fie capabili să posede abilitatea de a simţi magnetismul planetei – până când savanţii au realizat un experiment descris în detaliu în revista eNeuro.

Răspunsuri clare la câmpurile magnetice au fost observate pentru prima dată la oameni, a precizat Michael Winklhofer, biolog la Universitatea Carl von Ossietzsky din Oldeburg, care nu a făcut parte din echipa de cercetare. „Chiar dacă acesta nu a fost perceput în mod conştient de participanţi, ci doar în răspunsurile creierelor, studiul invită alţi cercetători să vină cu alte studii pentru a înţelege mecanismul prin care câmpul magnetic declanşează activitatea neurală”, a adăugat acesta.

Savanţii au analizat scanări ale creierului la oamenii aflaţi într-o cameră închisă unde au generat o schimbare în câmpul magnetic. Pe măsură ce câmpul îşi schimba direcţiile, părţi din creierele participanţilor au prezentat o schimbare în activitatea electrică, scrie Futurism.

„Una este să găseşti o schimbare subtilă în activitatea cerebrală ca răspuns la un câmp magnetic slab şi alta să arăţi că oamenii chiar detectează şi folosesc informaţia câmpurilor magnetice într-un mod util”, a precizat Kenneth Lohmann de la Universitatea North Carolina, care nu a contribuit la studiu.
Această abilitate poate fi un vestigiu evolutiv, lăsat de strămoşii noştri. Studiul nu răspunde la modul cum funcţionează, dar cercetătorul Joseph Krischvink, geofizician la Caltech, care a participat la cercetare, suspectează că unele celule cerebrale conţin mici cristale magnetice.

„Magnetorecepţia este un sistem de simţ normal la animale, aşa cum vederea, auzul, gustul, temperatura şi altele. Toate aceste sisteme au celule specifice care detectează fotonul, unda acustică, trimiţând semnale la creier, aşa cum face şi un microfon sau o cameră video conectată la computer. Dar fără software-ul din computer, microfonul şi camera nu vor funcţiona. Spunem că neurofiziologia umană a evoluat cu un magnetometru – cel mai probabil bazat pe magnetit – iar creierul are un software pentru a procesa semnalele”, a adăugat Krischvink.